コールマンのガソリンランタンは、ユーザーが自身で歴史を創りだし、伝承をもできるキャンプギアであることを前編にて取り上げました。

そのために最も必須であるのが「正しい使い方」と「正しいメンテナンス」。

堅牢なるコールマンガソリンランタンも、使い方を間違えたり、メンテナンスを怠ったりすれば長持ちさせることはできません。

ではハードルがものすごく高いものなのか?
そんなことはありません。正しいルーティンとちょっとしたコツを少し飲み込めばいいだけです。

後編となる今回は、初めてガソリンランタンを手にする人にも安心な、その「正しい使い方」「正しいメンテナンス」のポイントをお伝えします。

教えて頂いたのは、最もコールマンのランタンを知り尽くした“ミスターコールマン”山村さんです。

“ミスターコールマン”たる所以とは?

アメリカンカジュアルで身を固めて登場された山村さん。根っからのアメリカ好き。ちょっとどこか日本人離れをした風貌、そして親しみやすいキャラクターからか多くの方から「アミーゴ」とも呼ばれています。

山村さんを語るときに絶対に外せないのが“ミスター・コールマン”という称号です。コールマン ジャパン最古参にして、常にユーザーに接する最前線に身を置き、誰よりもコールマンを知り、誰よりもコールマンを愛するその姿勢に、内外問わず自然に称されたものです。

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山村さんが入社して間もなく、このカナダ製「635」ランタンひとつでセールスを開拓し続けたのだとか。

「当時200Aがコールマンの象徴で、多く売れているのもよくわかっていました。635はカナダ製でもあるし、生産台数も正直少ない。でも、そこが逆転の発想でした。ありふれたものではなく希少だからこそ”今”買っておいた方がいいですよ、と伝えてみたんです。

やはり希少なものには関心が湧くし、それなら話を聴こうと前のめりになってくれるんですね。それに実演すると、実際大きくて明るいからストレートにランタンの良さが伝わりやすかったと思います」

この1台のランタンと山村さんのセールスが結実し、ランタンと共にコールマン製品が大きく普及しますが、一方で製品に関する正しい理解という点での広がりが課題になります。

そこで山村さんは、セールスからユーザーに接するマーケティング本部に移動。以来現在に至るまで広くユーザーに接し、キャンプの楽しさ、そして製品の正しい扱い方を最前線で普及されています。

では、早速山村さんに実際のランタンを手に取りながら、初めてガソリンランタンを手にした時にどうすればいいのか、またその後のメンテナンスのポイントを実演してもらいましょう。

初めてガソリンランタンを手にしたら

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STEP1:燃料は純正ホワイトガソリンを

「当たり前ですが、最初にすることは燃料の充填です。ここが大事なポイントですが、純正のホワイトガソリン=エコクリーンを必ず使って下さい。そうでないものを使った場合、添加物などが混ざっていることもあり、後に出てくるジェネレーターのつまりなど故障の原因を作ってしまいます。ぜひこれは必ず守ってくださいね。長持ちの第一の条件はこれです。」

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「では作業に入りましょう。燃料キャップを外し、ガソリンを流し込むフューエルファネル(別売)を差し込みます」

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「ここが大事なポイント。燃料は入れすぎても少なすぎても良くありません。燃料と空気が8:2の割合が理想です。でも外からは見えませんよね。このフューエルファネルを使うと、燃料が適量のところまでくると止まるようになっているんです。あと、注ぐときのコツは缶の口が上になるようにすること。こうすればこぼれにくくなります。」

缶の口を上部にして注ぐのがコツです。これはしっかり覚えておきたいポイントです。

STEP2:ポンピングはある程度固くなるまでしっかりと

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「ポンプノブを左に回すとポンピングを開始できます。ノブにある穴をしっかり押さえ往復運動してください。
ポンピングの回数は作業者に力の加減にもよりますので、何回というよりもある程度固くなったところを目安にしてください」

最初は慣れないと面倒なポンピング。しかし何度も何度も繰り返して慣れてくると、これが「キャンプの夜を迎える儀式」と思えて喜びに変わってくるから不思議です。

STEP3:マントルの装着のポイントは2重の仮結び

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「使う時にはこのマントルの取り付けをする必要がありますので、これをやってみましょう」

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「一番上のカサの部分、ベンチレーター、そしてガラスグローブをいったん外します」

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「マントルを本体に結び付けます」

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「ここを『固結び』ではなく『2重に仮結び』をしてしっかりと留めます」

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「いらない部分は切ってしまいましょう」

STEP4:マントルの空焼きはムラなくまんべんなく

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「ここでガスライターを使い、マントル全体をまんべんなく空焼きします。穴が開かないようあまりライターを近づけすぎないようにしてください」

一度出来たマントルは破れない限り使えるので、この最初の作業をしっかりしておきたいですね。

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「このように縮まって灰状になります」

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「ガラスグローブとベンチレーターを戻し、ナットで締めます。これで点火の準備はOKになりました」

STEP5:点火のポイントは種火作り

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「さて、点火です。ガスライターを下の口から差し込み種火をつけます。バルブを少しだけ開けると『シュルシュル』と音がします。これがガソリンが霧状に出ている音。そのあとにバルブを一気に開けます。先にライターの火をつけて、そのあとにバルブを開けるというのが最重要ポイントです」

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「点火の瞬間、炎が上がる場合がありますが決して慌てないこと!ビギナーの方はここで慌ててバルブを戻して止まってしまうことがよくあります。そうして一気に開いてガスを充満させると『ボン』となってしまいますから、とにかくまず『種火』を作りその後に一気に開く、ここをよく覚えておいてくださいね」

STEP6:再度ポンピングで火を安定させる

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「もう一度安定させるためにポンピングをします」

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「これで灯りが安定しました」

灯りを「燈す」という一連の作業を経ているので自動的に点いたものとは違い、しばらく見ていたい「愛おしさ」を伴うのがガソリンランタンの特色といえます。

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「点火後、気を付けなければいけないのはこのかさの部分(ベンチレーター)。非常に高温なので絶対に触らないように。特にお子さんがいらっしゃる方は触らせないように気を使ってください」

STEP7:消したあとは空気圧も抜いておく

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「途中で燃料をつぎ足すには、火を消して、冷めるのを待って、またポンピングして、と大変です。2日目に使う前に満タン(8分目)にしておくほうがポンピングも楽ですよ。
このランタンの場合、ここの満タン(8分目)のラインで約8時間の燃焼です。もちろん電化製品ではないのでこれは目安となります。

現在キャンプ場さんの多くは22時消灯。ですので、やや明るいうち18時頃に点けたとして消灯まで4時間。1日で約半分なくなっています。翌日の2泊目があるときはまた燃料を満タン(8分目)にしてください。必ずまた満タン(8分目)から使うこと、これも覚えておいてください。
止めるときはバルブを逆に回すだけですが、ジェネレーター内の燃料が燃え尽きるまで5分くらいかかるときもあります。完全に消えるまではやはり触らないように。

最後の最後に燃料キャップを緩めて空気圧を抜いておきます。
この「空気圧を抜いておく」というのは、安全面と製品を長持ちさせるために非常に大事なポイントなのでこれも忘れないでくださいね」

ランタンを長く愛するために知っておくこと

次に、大事なランタンを長くいたわっていく方法についてです。数知れないランタンに触れてきた山村さんに、引き続き長年の経験から知り得たポイントの数々を教えていただきましょう。

①シーズンオフは燃料を戻す ~チェックバルブ、ポンプカップの保護

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「シーズンが終わったら、元の缶に燃料を戻してタンクを空っぽにする、これが一番大事です。意外にやらないでいるユーザーの方が多いです。これをやっていないとタンク内が錆びたり、『チェックバルブ』という部分が腐食してしまう場合があるので気を付けてくださいね」

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「そのチェックバルブがどこにある部品なのか、いい機会ですから内部をバラシてみましょう。それに合わせて手入れのポイントのいくつかを解説しますね」

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「スーパーレンチを使い、ポンプノブを外しました」

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「続いてチェックバルブとエアステムを抜き出します」
※取り外しには専用の工具(チェックバルブレンチ)が必要です

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「この先端がチェックバルブ。ポンピングした空気の逆流を止めて、タンク内の空気圧を高める大事な部分がここです」

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「そしてここがポンプカップ。この部分がゴムになっています。これが滑らないとスムーズなポンピングが行えなくなってしまいます」

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「そのために「リュブリカント」(別売)という専用潤滑油を定期的に塗るのも大事な手入れのポイントになります。このようにポンプキャップの「OIL」と表示のある穴から2~3滴注入すればOK。実はトラブルで一番多いのがこのポンプカップ部分。「リュブリカント」を塗り忘れている人が、かなり多いですね」

②ランタンの心臓部「ジェネレーター」はメンテナンスの要

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「では、もう一つの重要なパーツ「ジェネレーター」に関してお話ししましょう。
ジェネレーターはいわばガソリンの気化装置。これが詰まらないように手入れをしてあげることが長持ちの秘訣になります。使い始めていきなり必要なメンテナンスではありませんが、長くたくさん使っていくと手入れが必要になってくる部分です」

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「ここがジェネレーターです。分解して交換ができるようになっています」

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「ジェネレーターは筒、バネ、針の3つでが組み合わさってできています」

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「構造的には筒の中の針が出たり入ったりして、燃料の出る量を調整しています。長く使っていくと、ここにすすがたまったり、燃料の流れが悪くなり灯りが安定しにくくなることがあるんですね。もちろんその場合は部品を交換することになりますが、先にお話しにした通りそうならないための一番の予防策が純正のホワイトガソリン=エコクリーンを使うことです。ぜひこれを守って大切に長く使っていただきたいと思います」

ジェネレーターの交換はやってみるとそうそう一筋縄ではいきません。しかし一度これを経験すると、どういうわけか以後は「いじる喜び」に変わっていきます。
長く使うもの、長く使えるものだからこそ、「いじる」というギアとの対話が可能です。

メンテナンスと修理は違います。愛情をもって、また積極的にギアの健康を維持するいわば健康診断のようなものと言ってもよいでしょう。

ミスター・コールマンは、コールマンの「名医」

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山村さんご自身、歴代の名品を数多くお持ちです。

古いものでは1940年代のものもあります。70年以上前のものでも正しいメンテナンスを行うことで今も変わらぬ「現役」。

キャンプ場やイベントを通してメンテナンスをしてきたランタンをはじめ、山村さんが生涯でふれたことのあるランタンの数はおそらく万の単位に昇るかもしれません。

「この2か月でも40台のランタンを扱いました。多くは20年くらいの前のもの。よっぽどなことがない限りメンテや修理をしてまた使えるようになるものばかりです。
先日、これはオヤジのランタンでどうにも使えないから捨ててしまおうかとおっしゃられていたお客様がいらっしゃいました。そこで私が、いやいや一度見せてください、と引き取らせてもらい復活させたらとても喜んでくれましてね……」

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コールマン ジャパンの歴史を知りつくし、常にユーザーとのインターフェイスとなってきた山村さんだからこそ、誰もが「ミスター・コールマン」と呼んでいます。

しかしながら本当は「ドクター・コールマン」という名称こそ山村さんの生涯活動においてふさわしい呼び名ではないかと思うのです。

ある時は内科医として診断を、ある時は外科医として手術を、そして今回の解説・指導のようにランタンを健康を保つ保健師の役割まで、誰よりも多く誰よりも深くランタンの命を繋ぎ続けてきた名医。

「正しく使い、正しく手入れをする、これだけなんですよ。そうすればコールマンのガソリンランタンは半永久的なのですから。ぜひ長く使って次代に引き継いでいってほしいと思います」



文:SAM / 写真:橘毅写真事務所

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