有料道路を通って九十九里まで

今回は千葉県の鎌取駅まで輪行で行き、そこから千葉外房有料道路を通って九十九里に向かうルート。この有料道路は、自転車でも通ることができるので時間短縮になります。

有料道路を通って九十九里まで|「【房総サイクリング】海、田園、天然記念物……魅力いっぱいの房総サイクリングコース」の2枚目の画像

自転車は「軽車両等」に含まれます。通行料は30円ですが、この日は無料開放されていました。車も多いので注意して走りましょう。終点の茂原まで走ったら一般道を通り、海を目指します。

有料道路を通って九十九里まで|「【房総サイクリング】海、田園、天然記念物……魅力いっぱいの房総サイクリングコース」の4枚目の画像

鎌取から約1時間、九十九里浜に到着します。
青い海、青い空……夏ならではの景色が広がっています。海岸を自転車で走りたいところですが、人も多く、道も砂で覆われているためそれは厳しい。けれども、砂浜から一本中に入った道路を走りながら海辺の景色を満喫することができますよ。

九十九里名物「焼きはまぐり」を堪能!

お昼は海の幸がオススメ。あちこちに「焼きはまぐり」ののぼりが立っているのですが、今回は九十九里町にある人気店、いさりび食堂さんに伺いました。

九十九里名物「焼きはまぐり」を堪能!|「【房総サイクリング】海、田園、天然記念物……魅力いっぱいの房総サイクリングコース」の2枚目の画像
九十九里名物「焼きはまぐり」を堪能!|「【房総サイクリング】海、田園、天然記念物……魅力いっぱいの房総サイクリングコース」の3枚目の画像

プリップリのはまぐりにしょうゆをたらして。口の中いっぱいに、海の香りが広がります。あじのタタキ、いわしの団子汁もとっても美味しいのでおすすめです。

貴重な植物に出会えるスポット

貴重な植物に出会えるスポット|「【房総サイクリング】海、田園、天然記念物……魅力いっぱいの房総サイクリングコース」の1枚目の画像

九十九里の海を満喫し東京方面への帰途、東金駅近くの田園の中に「天然記念物 成東・東金食虫植物群落」があります。

貴重な植物に出会えるスポット|「【房総サイクリング】海、田園、天然記念物……魅力いっぱいの房総サイクリングコース」の3枚目の画像
貴重な植物に出会えるスポット|「【房総サイクリング】海、田園、天然記念物……魅力いっぱいの房総サイクリングコース」の4枚目の画像

きれいな川と、のどかな田園風景が広がっています。この川のほとりの32,000㎡ほどの湿原が天然記念物に指定されている場所です。絶滅危惧種に記載されている貴重な植物を含む約350種の植物が生育しており、中でも食虫植物が多数自生していることから、大正9年、日本で最初に天然記念物指定を受けました。湿原には歩道が整備されており、観察しながら歩くことができます。

貴重な植物に出会えるスポット|「【房総サイクリング】海、田園、天然記念物……魅力いっぱいの房総サイクリングコース」の6枚目の画像

食虫植物はとても小さいので、見つからなかったら受付の人に聞いてみることをおすすめします。時期が終わってしまったり、午前中で花が閉じてしまったりということもあり、たくさん見られたわけではないのですが、「ナガバノイシモチソウ」の撮影に成功。葉にたくさんの腺毛があり、粘着質の液で虫を捕らえるそうです。他の植物の影に隠れていたのですが、「ミミカキグサ」「コモウセンゴケ」などの食虫植物も見ることができました。

貴重な植物に出会えるスポット|「【房総サイクリング】海、田園、天然記念物……魅力いっぱいの房総サイクリングコース」の8枚目の画像
貴重な植物に出会えるスポット|「【房総サイクリング】海、田園、天然記念物……魅力いっぱいの房総サイクリングコース」の9枚目の画像

その他、「コオニユリ」や「ワレモコウ」などがきれいに咲いていました。なぜここだけ貴重な植物が自生しているのか、受付の人に聞いてみたところ、「昔はこういう場所がたくさんあったけれど、どんどん消滅してしまい、ここだけが残った」とのこと。今は、多くのボランティアの人に支えられて保護されているそうです。


いかがでしたか?
海はもちろんのこと、綺麗な田園や貴重な天然記念物などの自然との思わぬ出会い、房総のサイクリングは1度で多くの自然と接することができるので是非チャレンジしてみてください。

この記事を書いた人

明道 聡子

フリーランスの編集・ライター。リブラ編集室代表。ロードバイクの楽しさに目覚め、もっと早く、もっと遠くへ走るための研究とトレーニングに励んでいる。 「リブラ編集室」http://libra-edit.com 「荒川コッタレス」http://tm-arakawa.hateblo.jp

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