宮城県の沖合に浮かぶ神の島、金華山。そのすべてが黄金山神社の神域で、標高445mの奥宮付近から眺める絶景は、前回(リアスを望む絶景、神の島・金華山|『文系登山』をはじめよう #05)ご案内した通り。しかしこの島は、山登りをしなくても楽しめる、島遊びの隠れた聖地。今回はこの島の“神秘”の正体を、巨木の森に訪ねます。

人の手が入らない、巨木だらけの島

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人の手が入らない森。それは、この島が「南三陸金華山国定公園」として保護されてきたことによる部分が大きいでしょう。実際に島に渡れば、こんな美しさが残っていることに感謝したくなります。2011年3月の東日本大震災からの復旧の道すがら、2015年に「三陸復興国立公園」に指定されました。毎年この島に渡り、静かに自然とともに過ごすことを楽しみにしていますが、来年もまたこの自然に触れられることが、いまから楽しみです。

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島全体が木々に覆われ、本当に独特の景観を残しています。山頂奥宮への登拝の山道にも巨木があちこちに見られ、まるで別の生き物のようなその姿に、思わず木肌に触れてみたくなったり、かと思えば、近寄りがたい雰囲気に遠目に見つめることしかできなかったり。とにかく、こんなに「木」を意識することもないだろうというほど、その存在感に圧倒されます。そんな中を、地図を頼りに歩く楽しさ。道がはっきりしないところもあるので、むやみに分け入るのは危険ですが、こんな大自然を目の当たりにすると、心躍るのは間違いないでしょう。

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神秘の森に導かれて

黄金山神社の裏手には、息を飲む巨木や心弾む植生の森が広がっています。この島の真骨頂は、前回ご案内した山頂奥宮登拝だけではなく、この森歩きもそのひとつ。写真ではなかなか伝わらないのが歯がゆいですが、人の大きさと比較してもらえると、木の大きさだけではなく、森の大きさや木々の個性が伝わるかもしれません。

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日ごろ、登山やキャンプをしている人には馴染み深い杉などの木々がなく(ぼくは毎年花粉に“お世話”になってます……)、その意味でも森の個性が際立つように感じるのかもしれません。

次回は、金華山の魅力に「海」から迫ります。

この記事を書いた人

大内 征

その土地に伝わる歴史や文化といった物語を辿りながら山旅を楽しむ「文脈登山」を提唱。日本各地の魅力を低山に探究し、多様な山の楽しみ方や新しい登山スタイルを発信している。NHKラジオ深夜便レギュラー、自由大学教授。.HYAKKEIオフィシャルパートナー。

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大内 征

低山トラベラーです(時々こっそり高山にいます)

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