九州自然歩道って何だ?

こんにちは!

九州自然歩道フォーラムの福島優と申します。

九州自然歩道って何だ?|「九州自然歩道のミチノリVol.0 〜日本を代表するロングトレイルになる〜」の2枚目の画像

九州自然歩道ってなんだ??
と思ったあなた。

九州自然歩道は、あなたの地域にもある環境省が定めている長距離自然歩道の一つです。
東海自然歩道に首都圏自然歩道、近畿自然歩道・・・
最近では、東北に「みちのく潮風トレイル」を整備しつつあります。
それぞれ700kmから4600kmとハイスケールな歩道が長距離自然歩道です。

その中で、九州をグルっと一周する3000kmの道が、九州自然歩道です。
長距離自然歩道構想が提唱され、最初に開通した東海自然歩道の次、1980年に開通したのが九州自然歩道です。

九州自然歩道って何だ?|「九州自然歩道のミチノリVol.0 〜日本を代表するロングトレイルになる〜」の4枚目の画像

九州をぐるりと一周、大自然を堪能できる

九州自然歩道は、福岡県北九州市の皿倉山が北の起点。
山頂には九州自然歩道の石碑が建てられています。
ここから南下していき、添田町の英彦山を分岐点に大分・宮崎を通る東ルート、佐賀・長崎・熊本を通る西ルートと続きます。

東ルートは、大分県・宮崎県の九重連山や祖母山、霧島連山といった名所から伐株山や丹助岳、珍神山などの山々を楽しめます。

九州自然歩道って何だ?|「九州自然歩道のミチノリVol.0 〜日本を代表するロングトレイルになる〜」の7枚目の画像

西ルートは、海が多いルート。佐賀県の山々を通ってから長崎県に入り、西彼杵、長崎市そして海沿いを通って島原半島へ。南島原から天草へ渡り、観海アルプスルートを通って熊本本土に入り、阿蘇や人吉から鹿児島県の薩摩半島の海沿いを歩いて佐多岬につきます。

人と人とが支えあう「絆」のトレイルを目指して

人と人とが支えあう「絆」のトレイルを目指して|「九州自然歩道のミチノリVol.0 〜日本を代表するロングトレイルになる〜」の1枚目の画像

整備から35年経った現在、歩道の老朽化や自然災害などで通れなくなったりやぶで道が分かりづらくなっている場所もあります。

九州には、豊かな自然、歴史、文化があります。温かい人も多いです。が、それらをつなぐ道が、歩けない状態はもったいない。
日本にロングトレイル文化を広めた加藤則芳さんが、九州自然歩道を視察に来られたとき「九州自然歩道は日本を代表するロングトレイルになるだろう」とおっしゃっていました。しかしそのためには、みんなが快適に楽しく歩ける道でなければいけません。当時は情報や想いを持った人たちがバラバラに活動している状態だったため、団結して九州自然歩道を推進していく必要がありました。 
そんな想いから九州自然歩道フォーラムが立ち上がりました。

私たち九州自然歩道フォーラムは、九州の豊かな自然、歴史、文化、人をつなぐ、ナショナル・ロングトレイルの実現を目指して、設立した個人及び団体のネットワークです。歩くことで地域の人々とふれあい、その土地を愛すること。そして、そこに暮らす人々も故郷の魅力を再認識することで、ともに自然への思いを深めていく、人と人とが支えあう「絆」のトレイル。

そんなトレイルを目指して、地域・ボランティア・関係団体・行政の密接な連携により、基本指針に沿って九州自然歩道の再生に取り組みます。本格的なバックパッカーの冒険心をそそり、夢を与えるナショナル・ロングトレイルを九州から始めます。

人と人とが支えあう「絆」のトレイルを目指して|「九州自然歩道のミチノリVol.0 〜日本を代表するロングトレイルになる〜」の3枚目の画像

九州自然歩道が持つ魅力を今後お伝えしていきます

登山ブームの中、歩く旅をする人は少なくなってきましたが、山も街も歩くことで様々な発見ができます。

“暮らしを見られる”のが九州自然歩道の最大の魅力です。
畑作業中の方や地元の郵便局員さん、散歩をされている方々・・・
地元の何気ない風景の中に溶け込み、地域を体感する。観光をより地域に入り込み感じることができます。

修験の場として、里山として、市街地として、様々な人たちが歩いて来た道をつないだのが九州自然歩道なのです。

九州自然歩道が持つ魅力を今後お伝えしていきます|「九州自然歩道のミチノリVol.0 〜日本を代表するロングトレイルになる〜」の2枚目の画像

これから毎月自然歩道沿いのオススメスポットを紹介していきますので、お楽しみに!

この記事を書いた人

福島 優

九州自然歩道フォーラム事務局スタッフ。中学高校の探険部を通して「歩く楽しさ」を知る。大学時代は福岡市を起点に九州の各県庁所在地まで完歩。現在は九州を一周する九州自然歩道から歩き旅の楽しさを発信中。 西日本新聞第3水曜日朝刊に「あるこ!~九州自然歩道の旅~」を連載中。

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