「歩くと、人生が変わるよ」
そんな声をたびたび聞いては、一度は歩いてみたかった熊野古道。
でも、熊野古道って実はよくわからない。準備はどの程度必要? おすすめのコースは? 
そんな疑問を徹底解明しつつ、初心者向けルートをご紹介します。

<これだけは知っておきたいこと>

熊野古道って何?

<これだけは知っておきたいこと>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の2枚目の画像

熊野古道とは、「熊野三山」を詣でるために開かれた道のこと。「熊野三山」とは、熊野本宮大社、熊野那智大社、熊野速玉大社の三社のことを指します。“三山”といっても、山ではなく、神社のこと。つまり、これらの神社をお参りするためにできた、お祈りの道なのです。

院政期以降には上皇や貴族がこぞって参拝し、「熊野へ行くと不思議な力を授かる」として庶民の間にも「熊野詣(くまのもうで)」が広がっていきました。江戸時代になると、さらに多くの民衆が詰めかけたことから、その景観は「蟻の熊野詣」とも言われたほどです。

ルートはいくつある?

三重、奈良、大阪、和歌山と、あらゆる地から熊野へつながる道があります。ほとんど舗装路になっている場所もありますが、一口に「熊野古道」といっても、実は複数あるのです。

1、熊野田辺から本宮を目指す「中辺路(なかへち)」
2、伊勢から続く「伊勢路(いせじ)」
3、高野山から続く「小辺路(こへち)」
4、吉野から続く「大峯奥駈道(おおみねおくがけみち)」(※1)
5、川の参詣道「熊野川」
6、大阪〜熊野田辺を結ぶ「紀伊路(きいじ)」
7、熊野田辺から海岸線沿いをつたい、那智まで続く「大辺路(おおへち)」

熊野古道は、伊勢の神道、吉野の修験道、高野山の密教など、あらゆる宗教と熊野を結びます。また、神仏を信じる者に限らず、清らかな者、そうでない者も区別せず受け入れる熊野は「蘇りの地」とも呼ばれてきました。これらのほとんどは2004年に世界文化遺産となった「紀伊山地の霊場と参詣道」にも登録されています。

<おすすめルート>

一番メジャーなのは「中辺路」

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の2枚目の画像

上皇や法王の熊野御幸にも使われた「中辺路」は、熊野神域の玄関口である田辺から、熊野本宮大社へ続く最もメジャーなルート。滝尻王子から約40キロ、最短1泊2日(ゆとりをもって歩くなら2泊3日)のコースが一般的です。

「発心門王子(ほっしんもんおうじ)」からスタート

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の5枚目の画像

今回は熊野古道をしっかり味わえて、比較的気軽に歩ける「発心門王子」からの6.9キロ、約3時間の行程をご紹介します。

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の7枚目の画像

発心門王子バス停を下車し、神社でお参りを。振り返ると、ほとんどの人が誤って猪鼻王子方面へ歩いて行くのが見えたので、慌てて呼び止め、地図を広げてコースの説明をすることに。発心門王子は道を間違える人が多いらしいのですが、まずは舗装された道を下っていくのが正解です。

ちなみに発心門とは、「仏の道に帰依する心を発する道(悟りの心を開く入り口)」という意味。

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の9枚目の画像
<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の10枚目の画像

のどかな山村風景。聞こえてくるのは、風の音と、鳥の声、向こうでおじさんが草刈りをする音だけ。目の前にいた欧米人は、日本の田舎風景に大感激して、しきりに撮影をしていました。

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の12枚目の画像

水呑王子は、かつて弘法大師が杖をたたくと水が湧きでたことからそう呼ばれている、とのこと。休憩所やトイレもあります。

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の14枚目の画像

山村を歩いていると、無人販売所がちらほら。つい覗いてしまう…。地元産のうめぼしをおみやげにゲット。

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<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の17枚目の画像

山村に出ては、森に入る…の繰り返し。このコース、ほとんど上り坂ナシ! 地元では「お姫様コース」とも呼ばれているそう。すれ違う欧米人のなかにはサンダルで歩いている強者?も。熊野古道や本宮大社は、「ミシュラン・グリーンガイド・ジャポン」で3つ星評価であるためか、世界文化遺産のためか、欧米人観光客が非常に多いのです。(京都などに比べ、アジア人観光客はあまり見かけません)。

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の19枚目の画像

「熊野古道といえば、ひたすら杉木立と石畳を歩く」というイメージがありますが、こんな休憩処も! 伏拝王子近くの「伏拝茶屋」では、地元の有志のおばちゃんたちが元気に働いていました。

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の21枚目の画像

無農薬で栽培した地元のしそで作る「しそジュース(200円)」。天然の甘さが口に広がり、喉の渇きがすっきりと癒され、疲れが一気に吹き飛びました。(このジュースを飲むために訪れる価値があるくらい美味しい!)

ちなみに「伏拝王子」の「伏拝」とは、念願の熊野本宮大社を初めて目にして、感激とありがたさのあまりに拝み伏したことからその名前がついたそう。ゴールまでもう少しです。

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の23枚目の画像

「ちょっとより道展望台」と印された方面へ登っていくと、眼下の向こうに、「大斎原(おおゆのはら)」の大鳥居が見えます。いよいよラストスパート。

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の25枚目の画像

熊野本宮大社へ到着。祭神は、古事記でもおなじみの家津美御子大神(けつみこのおおかみ:スサノオノミコト)です。

<おすすめルート>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の27枚目の画像

巨大な鳥居に圧倒されつつ、大斎原(おおゆのはら)へ。今の本宮は、明治22年にこの地を襲った大洪水によって、移築されたもので、もともとは川の中洲にある大斎原に鎮座していました。ここは熊野の神である「熊野坐神(くまのにますかみ)」が舞い降りた地。中は撮影禁止となっており、非常に濃厚なご神気で満ちています。


古人は、どれほどありがたい想いで、気の遠くなるような旅をしてきたのでしょうか。今回は最も短いコースを歩きましたが、より難易度の高い道をしっかり歩いてみたい気持ちになりました。次回はまた別のルートもご紹介したいと思います。

<熊野古道周辺情報>

熊野は温泉の名所!

本宮大社の周辺は、源泉の湧き出る名湯が多いことでも有名です。川湯温泉や渡瀬温泉、湯の峰温泉、日本で初めて源泉かけ流しを提唱したことでも知られる十津川温泉などに宿泊するのもおすすめ。熊野古道を歩いたあとは、日帰り温泉に足を向けてみるのも◎。

歩いたあとは、日帰り温泉へ!

筆者のおすすめは、巨大な露天風呂がある渡瀬温泉の「心の宿わたらせ温泉」。食堂やおみやげ屋も併設されていて、気軽に日帰り入浴ができました。もちろん宿泊もできます。非常に広い浴場なので、グループで訪れたときに便利です。(大人/700円)。

服装

基本は、通常の登山装備で十分。
取材を行ったのは4月。気温が高い日でしたが、森のなかと山村では寒暖差が激しいため、防寒・防風着は必須。また舗装路を歩くことも多いため、高山用のハイカットなトレッキングシューズだとかえって疲れる恐れも。ソールとカットの柔らかいタイプか、もしくはすべり止めの効いたソールのスニーカーなどで十分でしょう。

宿泊・アクセスモデルケース

今回のコースは、1泊2日の日程で行いました。参考までに、筆者のプランをご紹介します。

1日目は、新宮市内を観光したのち、JR新宮駅より宿泊予定地である「川湯温泉」へレンタカーで移動。(バス:約1時間25分)。
2日目は、「川湯温泉」より車で熊野本宮大社へ(バス:約20分)駐車場へ車をとめ、本宮大社前のバス停より発心門王子までバスで移動。熊野古道を歩いたのち、近辺の日帰り温泉で休憩して、「JR新宮駅」へ移動。解散。

※熊野古道を歩く場合、送迎をしてくれる宿も多いので事前に相談を。

熊野古道センター

「世界遺産熊野本宮館」

<熊野古道周辺情報>|「【徹底ガイド】3時間で歩く、はじめての熊野古道おすすめコース」の13枚目の画像

TEL: 0735-42-0751
http://www.city.tanabe.lg.jp/hongukan/
熊野本宮の向かいにあり、熊野古道や宿泊、食事処をはじめ、熊野観光のあわゆる相談にのってもらえる場所。熊野古道の歴史と文化を伝える展示スペースや、図書コーナーも充実しています。


渡瀬温泉「心の宿わたらせ温泉」
http://www.watarase-onsen.jp/

(※1「大峯奥駈道」は一部女人禁制。修行のための修験道であるため、熊野古道に数えない場合もあります)

この記事を書いた人

弥山 ひかり

ライター。アウトドア誌、評論誌等で執筆。北アルプスの山小屋に勤務、のち3ヶ月かけて屋久島中のトレイルを練り歩く。最近は島登山にハマっています。

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弥山 ひかり

麓の神社で参拝してから、山頂を目指すのが好きです☆

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